ECONOMÍA    

ECONOMÍA Y FINANZAS

Malos presagios

Humberto Vacaflor

El Banco Mundial prevé que la economía boliviana siga cayendo este año y los próximos, un panorama que empeora por las noticias de que la producción de gas está disminuyendo por agotamiento de las reservas.

 

Los analistas internacionales ven una recuperación en la producción del petróleo shale de Estados Unidos que podría frenar el alza en el precio. Sin embargo, las perspectivas de producción de 2018 han sido puestas en duda por casi todas las proyecciones que consideran que la caída de la producción de Venezuela continúe. Los más pesimistas consideran el cierre total de las operaciones, al menos durante algunos meses, como una verdadera posibilidad.

Las exportaciones de oro de Bolivia aumentaron en 23,29% durante los primeros 11 meses de 2017 comparados con el mismo período de 2016. Los compradores cambiaron: Mientras que Estados Unidos fue el mayor comprador de oro boliviano entre enero y noviembre de 2016, con 470 millones de dólares; en 2017 el número uno fue India con un total de 488 millones, seguido de Emiratos Árabes con 324 millones y Estados Unidos ocupó tercer lugar con 60 millones.

El precio del zinc, la principal exportación minera de Bolivia desde 2016, llegó a su nivel más alto en 10 años debido a temores por la falta de producción y refinado. El metal se usa principalmente en el galvanizado de acero y el principal consumidor y procesador de zinc en China. La producción en China ha caído debido a la implementación de reformas destinadas a mejorar las condiciones ambientales de la producción y procesado.

El BM pronostica que este año el crecimiento de la economía sea de solamente de 3,8%, en 2019 baje a 3,4% y en 2020 caiga a 3,3%, con lo que Bolivia habrá dejado de ser el país con mayor crecimiento en la región.

Respecto del primer pronóstico, autoridades de gobierno dicen lo contrario: que el crecimiento de este año será mayor a 4,5%, por lo que prevé que se activará el segundo aguinaldo en vísperas del año electoral de 2019.

Sin aludir a esas cifras, el ingeniero Hugo del Granado pronostica que este año el país no se beneficiará del incremento del precio del petróleo (se calcula que pueda llegar a US$ 80/b) porque la producción de gas está disminuyendo.

El transporte de gas para el mercado interno y externo en 2017 cerró en 53,5MM m3/d, inferior a los 55MM de 2016 y muy por debajo de los 63MM de producción de los que habla el ministro Luis Alberto Sánchez.

En el sector minero, el segundo que figura en las estadísticas de exportaciones, las cosas están mal, según dice el experto Jorge Espinoza: “En nuestro país debido a la política minera, al potencial de mineralización, a la falta de infraestructura y de información geológica actualizada, a los engorrosos trámites, etcétera, fue siempre difícil atraer la inversión extranjera. Si a ello sumamos la inseguridad jurídica, el cambio de sistema de concesionamiento y la elevación de los tributos mineros que se dio desde 2006, la inversión extranjera para la exploración de nuevos yacimientos es nula”.

Y añade: “A la fecha no existe un solo proyecto que permita vislumbrar un nuevo yacimiento, de manera que la producción minera irá declinando progresivamente y con ello el valor de sus exportaciones”.

• A todo esto hay que añadir que el malestar social de estos días, que refleja una fractura social con alcances sociales, políticos y económicos. La sociedad boliviana está fracturada y será difícil que, en esas circunstancias, las actividades económicas sean normales, pues sólo se puede pronosticar un periodo de convulsión social y crisis.

Ha llegado el momento en que las soluciones deben ser globales. Las seguridades jurídicas de que habla el experto Espinoza pueden estar en las leyes, pero en medio de una fractura social hay otros elementos que debilitan la confianza de los inversionistas.

Según los análisis y las encuestas de los organismos internacionales, la falta de garantías jurídicas y el riesgo de nacionalización siguen como los principales peligros y riesgos a los que se enfrenta la inversión en Bolivia.

El Gobierno informa que el Banco Mundial concedió una medalla de oro a Bolivia por haber mantenido un crecimiento de la economía de 3,9% por tercer año consecutivo.

El mismo Banco Mundial anuncia que, según sus proyecciones, la tasa de crecimiento de la economía boliviana está en declinación y que en 2020 sólo será de 3,3%.


Perspectivas 2017

La economía venezolana se contraerá en 4,2% en el año 2018, según el informe de “Perspectivas económicas mundiales” del Banco Mundial (BM). El BM estima un crecimiento de 2.0% en la región. El Parlamento de Venezuela, controlado por la oposición, declaró nula la emisión de petros, la criptomoneda impulsada por Nicolás Maduro.

Inflación 2017

Argentina cerró 2017 con una inflación del 24,8%, sólo superado en la región por Venezuela que tuvo la más alta del mundo. Diciembre fue el peor mes del año con 3,1%. Agua, electricidad, gas y otros combustibles amentaron en 55,6%, debido al final de los subsidios, y lideraron el alza que fue casi 50% más alta de lo esperada.

Papa barata

Los productores de papa del Perú salieron a las calles a protestar por los bajos precios. Su situación es insostenible y exigen que se prohíban las importaciones de papa pre frita desde Holanda que ha inundado el mercado de los restaurantes. El Gobierno acordó la compra de 466 mil dólares en papa por región al año para apaciguar las protestas.

Lo bueno

Es que el precio del petróleo en el mercado mundial está comenzando a subir y se calcula que pueda llegar al nivel de US$ 80/b, lo que hará que suba en precio del gas que exporta Bolivia.

Lo malo

Es que cuando el precio del crudo pasa el nivel de US$ 60/b, producirlo se hace rentable para las empresas que explotan los yacimientos de lutitas en Estados Unidos, lo que aumenta la oferta.

Lo feo

Es que la producción de gas está cayendo en Bolivia debido a la sobreexplotación de los campos descubiertos durante los años 90 del siglo pasado, y se teme en seis años se acabe lo que queda.

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