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Después de ocho años

Asteroide de 100 metros pasó cerca de La Tierra

El asteroide 2010 WC9, descubierto en 2010 pero que había sido perdido hasta el pasado 8 de mayo, se acercó a la Tierra hasta la mitad de la distancia de la Luna.

Según el portal chileno t13.cl, la NASA informó que un gran asteroide se acerca a la Tierra, pero pasará de largo.

Hacía ocho años que la NASA no tenía noticias del asteroide “2010 WC9”, hasta que la semana pasada empezó a acercarse a la Tierra. Afortunadamente, no colisionará con el planeta y pasará de largo la noche del martes.

Los científicos de la NASA han calculado su trayectoria y han confirmado que pasará a unos 200.000 km de la Tierra, la mitad de la distancia que nos separa de la Luna, lo que significa apenas un roce a escala cósmica.

PLANETA

Desde luego que otros asteroides han pasado más cerca de nuestro planeta, como el “2012 TC4”, que pasó a 44.000 km el pasado mes de octubre, u otro que se acercó a 28.000 km en 2013, pero apenas medían una decena de metros y 45 metros de diámetro respectivamente.

En cuanto al asteroide que cayó en 2013 sobre la ciudad rusa de Tcheliabinsk y que provocó más de mil heridos, tenía un diámetro de unos 19 metros.

Esta vez hablamos de una escala mayor. El asteroide “2010 WC9” mide entre 50 y 120 metros de diámetro, vuela a 12,8 km por segundo y pasará “bajo” la Tierra a las 22H04 GMT, a la altura de la Antártida.

Uno de los mejores lugares para observarlo será Ciudad del Cabo, en Sudáfrica, donde se podrá interceptar con un telescopio de alcance medio.

CÁLCULO

Se calculó que «2010 WC9» no regresará a las inmediaciones de la Tierra antes de 2019, pero lo hará a una distancia más segura: a 43 millones de kilómetros.

Las estimaciones de su tamaño oscilan entre 60-130 metros, haciendo que el paso del 15 de mayo sea uno de los más cercanos jamás observados de un asteroide de este tamaño, según Earth Sky.

El Catalina Sky Survey en Arizona lo detectó por primera vez el 30 de noviembre de 2010, y los astrónomos lo vieron hasta el 10 de diciembre, cuando se hizo demasiado débil para poder seguirlo. No tenían suficientes observaciones para rastrear su órbita por completo y así predecir su retorno. El 8 de mayo de 2018, casi ocho años después, los astrónomos descubrieron un asteroide y le otorgaron la designación temporal ZJ99C60. Entonces se dieron cuenta de que era el asteroide 2010 WC9, regresando, informó la agencia Europa Press.

ACERCAMIENTO

El acercamiento más cercano al asteroide 2010 WC9 pudo ocurrir ayer 22:05 UTC. En ese momento, el asteroide estará a 203.453 kilómetros de la Tierra. De acuerdo con los cálculos de la órbita realizados por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, el acercamiento del 15 de mayo es el más cercano para este asteroide en particular en casi 300 años, sostuvieron expertos.

2010 WC9 es una roca espacial de tipo Apollo. En ningún momento será visible a simple vista, ya que barre la Tierra. Podría ser tan brillante como una magnitud +11, lo que lo haría lo suficientemente brillante como para verse en los telescopios de aficionados apuntando a la ubicación y el tiempo correctos. Viaja a través del espacio a una velocidad de 46.116 kilómetros por hora. (Europa Press - Agencias)

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