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Reino Unido

Chinches convivieron con dinosaurios

> El equipo de expertos descubrió que la especie invertebrada son más viejas que los murciélagos, un mamífero que la gente creía que era su primer huésped entre 50 y 60 millones de años atrás



Sheffield (Reino Unido).- Las chinches, algunas de las compañeras de cama humanas más indeseadas, han sido compañeras parasitarias de especies ancestrales, caminando sobre la tierra al mismo tiempo que los dinosaurios.

El trabajo de un equipo internacional de científicos, incluida la Universidad de Sheffield, en Reino Unido, comparó el ADN de docenas de especies de chinches para comprender las relaciones evolutivas dentro del grupo y su relación con los humanos.

En ese marco, el equipo descubrió que las chinches son más viejas que los murciélagos, un mamífero que la gente creía que era su primer huésped hace entre 50 y 60 millones de años.

Las chinches, de hecho, evolucionaron alrededor de 50 millones de años antes. Así, los expertos han descubierto que la historia evolutiva de las chinches es mucho más compleja de lo que se pensaba y las criaturas en realidad existían durante la época de los dinosaurios.

Se necesita más investigación para averiguar quién era su anfitrión en ese momento, aunque la comprensión actual sugiere que es poco probable que se alimentaran de la sangre de los dinosaurios.

Esto se debe a que las chinches de cama y todos sus familiares se alimentan de animales que tienen un "hogar", como el nido de un pájaro, la madriguera de un búho, la percha de un murciélago o la cama de un humano, un modo de vida que los dinosaurios no parecen haber adoptado.

El equipo pasó 15 años recolectando muestras de sitios salvajes y museos de todo el mundo, esquivando murciélagos y búfalos en cuevas africanas infectadas con ébola y escalando acantilados para recolectarlas de nidos de aves en el sudeste asiático.

"Pensar que las plagas que viven en nuestras camas hoy evolucionaron hace más de 100 millones de años y caminaban por la tierra, al lado de los dinosaurios, fue una revelación. Muestra que la historia evolutiva de las chinches es mucho más compleja de lo que pensábamos anteriormente", señaló el miembro del equipo Mike Siva-Jothy, profesor del Departamento de Ciencias de Animales y Plantas de la Universidad de Sheffield.

"La primera gran sorpresa que encontramos fue que las chinches son mucho más antiguas que los murciélagos, que todos asumieron como su primer anfitrión. También fue inesperado ver que las chinches antiguas evolutivas ya estaban especializadas en un solo tipo de huésped, aunque no sabemos cuál era el huésped en el momento en que 'T. Rex' caminaba por la tierra", sostuvo por su parte el doctor Steffen Roth, del Museo de la Universidad de Bergen en Noruega, que dirigió el estudio. (Europa Press)

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